neurotransmisor

¿Qué es la neurotransmisión?

Las células nerviosas pasan mensajes de una célula a otra a través de pequeñas sustancias químicas.




Cuando dos células nerviosas necesitan comunicarse, no pueden golpearse en el hombro. Estas neuronas pasan información de un extremo de su “cuerpo” al otro como una pequeña señal eléctrica. Pero una célula en realidad no toca a otra, y las señales no pueden saltar a través de los pequeños espacios intermedios.

Para cruzar esas pequeñas brechas, llamadas sinapsis, dependen de mensajeros químicos. Estos productos químicos se conocen como neurotransmisores. Y su papel en la conversación celular se llama neurotransmisión.





Cuando una señal eléctrica llega al final de una neurona, desencadena la liberación de pequeños sacos que habían estado dentro de las células. Llamados vesículas, los sacos contienen mensajeros químicos como dopamina (DOAP-uh-meen) o serotonina (Sair-uh-TOE-nin).

A medida que se mueve a través de una célula nerviosa, una señal eléctrica estimulará estos sacos. Luego, las vesículas se mueven a la membrana externa de su célula y se fusionan con ella. A partir de ahí, derraman sus productos químicos en la sinapsis.

Esos neurotransmisores liberados luego flotan a través del espacio y a una celda vecina. Esa nueva célula tiene receptores que apuntan hacia la sinapsis. Estos receptores contienen bolsillos, donde el neurotransmisor debe encajar.




Un neurotransmisor se acopla al receptor adecuado como una llave en una cerradura. Y a medida que se mueve una sustancia química mensajera, la forma del receptor cambiará. Este cambio puede abrir un canal en la celda, permitiendo que las partículas cargadas entren o salgan. El cambio de forma puede desencadenar otras acciones dentro de la célula también.

Si el mensajero químico se une a cierto tipo de receptor, las señales eléctricas fluirán a lo largo de su célula. Esto mueve la señal a lo largo de la neurona. Pero los neurotransmisores también pueden unirse a los receptores que bloquearán una señal eléctrica. Eso detendrá un mensaje, silenciarlo.

Las señales para todas nuestras sensaciones, incluido el tacto, la vista y la audición, se transmiten de esta manera. También lo son las señales nerviosas que controlan los movimientos, los pensamientos y las emociones.




Cada relé de célula a célula en el cerebro lleva menos de una millonésima de segundo. Y ese relevo se repetirá por lo que un mensaje necesita para viajar. Pero no todas las células conversan a la misma velocidad.

Algunos son conversadores relativamente lentos. Por ejemplo, las células nerviosas más lentas (aquellas en el corazón que ayudan a regular su latido) viajan a aproximadamente un metro (3.3 pies) por segundo. Las más rápidas, las células que detectan la posición de tus músculos mientras caminas, corres, tecleas o haces saltos mortales, ¡corren a una velocidad de alrededor de 100 metros por segundo! Otorgue a alguien un máximo de cinco y el cerebro, a un metro de distancia, recibirá el mensaje una centésima de segundo más tarde.