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¿Qué es el software y hardware de una computadora?

En términos informáticos, hardware y software representan los dos elementos fundamentales de una computadora.

El hardware incluye todo con una presencia física “dura”: la torre de su computadora o computadora portátil y sus componentes electrónicos. A la inversa, los programas en su computadora, que existen como datos digitales en lugar de objetos físicos, se denominan software. Para poder operar, las computadoras requieren hardware y software.







Hardware de la computadora

Aunque las computadoras contienen miles de condensadores individuales, resistencias y otros componentes eléctricos, estas partes se construyen juntas para formar una cantidad relativamente pequeña de dispositivos que conforman el hardware de una computadora. Los componentes básicos incluyen un disco duro para almacenar datos, un procesador para realizar operaciones, memoria para mantener datos activos y una placa base para unir las partes. El hardware también puede incluir periféricos externos, como el teclado, la impresora y el escáner.

Software de ordenador

El término “software” es generalmente sinónimo de “programa de computadora” y “aplicación”. Internet Explorer, Microsoft Word y Photoshop son ejemplos de software. El software de una computadora también incluye su sistema operativo, como Windows o Mac OS X. Los sistemas operativos actúan como una base, proporcionando una interfaz en la que se ejecuta el resto del software. Tenga en cuenta que no todos los datos en una computadora son software, sin embargo: los documentos, la música, las imágenes, los videos y otros archivos requieren un tipo particular de software para abrirse, pero no son software en sí mismos.







Interacciones de hardware y software

Las computadoras hacen un uso constante de hardware y software. Cuando abre un programa de software, la computadora lee sus datos del disco duro, ejecuta su programación en el procesador de la computadora y luego muestra el resultado en su pantalla. Debido a que el hardware y el software funcionan muy de cerca, un problema puede causar problemas: una computadora congelada, por ejemplo, puede resultar de un hardware defectuoso o de una pieza de software defectuosa. De manera similar, una computadora puede ralentizarse debido a un hardware desactualizado, porque tiene demasiados programas de software en ejecución, o debido a una pieza de software malicioso, conocido como malware o virus de computadora.







Drivers y Firmware

Dos tipos de archivos, firmware y controladores bordean el borde de la definición de software. El firmware es una programación que está codificada en un chip de computadora, como la de un enrutador. Los controladores, por otro lado, contienen la programación para operar hardware.

Los sistemas operativos actuales instalan la mayoría de los controladores automáticamente, lo que hace que su función sea invisible, pero cada pieza de hardware, desde el mouse hasta el escáner, necesita un controlador para funcionar. En los casos en que su computadora no pueda instalar automáticamente un nuevo controlador de periférico, debe agregarlo usted mismo desde un disco de instalación o desde el sitio web del fabricante.