¿Qué es el lupus?

El lupus es una enfermedad autoinmune que hace que el sistema inmunológico de su cuerpo ataque y destruya los tejidos sanos en todo el cuerpo. El tipo más común de lupus es el lupus eritematoso sistémico (LES), que puede afectar muchos sistemas corporales diferentes, como las articulaciones, la piel, los riñones, las células sanguíneas, el corazón o el cerebro.

Aproximadamente 5 millones de personas en todo el mundo tienen un tipo de lupus. Afecta principalmente a personas entre los 15 y los 44 años de edad, y muchas más mujeres tienen lupus que hombres.







¿QUÉ CAUSA EL LUPUS?

La causa exacta del lupus es aún desconocida. Aunque, los científicos creen que el lupus es muy probablemente causado por una combinación de factores, incluyendo hormonas, genes y factores ambientales.


Hormonas

Debido al hecho de que 9 de cada 10 casos de lupus ocurren en mujeres, los investigadores están investigando un vínculo entre el lupus y el estrógeno. Las mujeres con lupus a menudo experimentan un aumento de los síntomas antes de la menstruación o durante el embarazo, que es cuando los niveles de estrógeno en el cuerpo son naturalmente más altos.

Aún no se ha demostrado ninguna relación entre el lupus y el estrógeno, o cualquier otra hormona. Pero los investigadores continúan buscando razones por las cuales esta enfermedad afecta a más mujeres que hombres.

Genes

Los investigadores han identificado más de 50 genes que se encuentran más comúnmente en personas con lupus que aquellos sin la enfermedad. Estos genes no parecen causar directamente el lupus, pero de alguna manera están asociados con la enfermedad.

Si tienes un gemelo idéntico con lupus, tienes un 30% más de probabilidades de desarrollar lupus. Además, ciertos grupos étnicos, como las personas de ascendencia africana, asiática, hispana / latina, nativa americana o de las islas del Pacífico, tienen un mayor riesgo de desarrollar lupus. Estos hechos también sugieren que un componente genético está involucrado.

Factores medioambientales

Muchos investigadores creen que la exposición a un agente ambiental puede desencadenar el lupus en individuos susceptibles, como aquellos que tienen una predisposición genética. Los factores ambientales que pueden estar relacionados con el lupus incluyen:

• Luz ultravioleta (UVA y UVB)
• Infecciones, como las del virus de Epstein-Barr.
• Polvo de sílice encontrado en entornos agrícolas o industriales.
• Ciertos medicamentos, como los medicamentos sulfa o antibióticos
• Estrés emocional
• Estrés físico, como una cirugía o una lesión.







¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS DEL LUPUS?

Los síntomas del lupus a menudo son similares a muchas otras condiciones, por lo que puede ser difícil de diagnosticar. Los síntomas también pueden aparecer y desaparecer, empeorar por un tiempo y luego desaparecer nuevamente.

Hay síntomas específicos que pueden sugerir la aparición del lupus, por lo que los médicos deben analizar su estado general de salud y cualquier problema que pueda tener actualmente. Su médico también puede ordenar varias pruebas de laboratorio para ayudar con un diagnóstico.

Si ha experimentado alguno de los síntomas enumerados a continuación, hable con su médico de inmediato.

• Erupciones en cualquier parte de su cuerpo, especialmente una erupción con forma de mariposa en sus mejillas y el puente de su nariz
• Fatiga
• Articulaciones inflamadas y dolorosas.
• Perdida de cabello
• Fiebre recurrente
• Lesiones cutáneas que empeoran con la exposición al sol.
• Fenómeno de Raynaud, donde los dedos de las manos y los pies se vuelven blancos o azules cuando se exponen al estrés emocional o frío
• Dolor en el pecho al respirar profundo.
• Sequedad de boca y ojos
• Pérdida del apetito, náuseas y vómitos.







¿CÓMO SE TRATA EL LUPUS?

Como el lupus puede afectar a muchos sistemas corporales diferentes, su médico deberá crear un plan de tratamiento personalizado que funcione para sus síntomas particulares. Actualmente, no hay cura para el lupus. Pero una variedad de tratamientos puede ayudar a controlar la enfermedad.

Su médico puede recetarle medicamentos para ayudar a tratar problemas de salud relacionados con el lupus, como dolor e inflamación o presión arterial alta. También pueden recetar medicamentos inmunosupresores o corticosteroides, que en algunos casos ayudan a reducir los síntomas del lupus.

Como la luz ultravioleta está vinculada a los brotes de lupus, siempre trate de evitar la exposición excesiva al sol y use protector solar o ropa protectora cuando esté al sol.

Las opciones de estilo de vida saludables también ayudarán a reducir su riesgo de desarrollar problemas relacionados con el lupus. Comer una dieta balanceada, alimentos integrales y hacer ejercicio con regularidad lo mantendrá en una buena salud general, lo que apoyará todos los sistemas de su cuerpo. En particular, las investigaciones han demostrado que la suplementación con vitamina D puede ayudar a las personas con lupus.