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Contaminación del agua, como afecta la salud y el medio ambiente

Descripción

La contaminación está aumentando en ríos, arroyos y otras vías fluviales. Peces, vida silvestre y humanos dependen de fuentes de agua limpia.




Mantener limpios nuestros ríos, lagos y arroyos no es solo cuestión de belleza, es una prioridad de salud seria para los humanos que nadan o juegan en las aguas, y para la vida silvestre que depende de los cuerpos de agua para sus habitantes.

Durante décadas, los seres humanos han dañado (y en algunos casos casi destruido) las vías fluviales a través de acciones irreflexivas que ahora dañan el medio ambiente y ponen en peligro la salud y la seguridad de quienes dependen de estos lagos y ríos para el agua potable o la recreación.




Si cada persona agrega solo una o dos botellas o latas descuidadamente arrojadas al ecosistema, el efecto sobre el medioambiente y el bienestar de los peces y otros animales salvajes es enorme. Otros productos de desecho son aún más dañinos.

Algunas causas de la contaminación del agua

Por alguna razón, los lechos de las zonas rurales a menudo se convierten en vertederos de automóviles viejos, bolsas de basura, y otros descartes antiestéticos.




Además de dañar la belleza del área, la escorrentía de tales elementos envía petróleo, productos químicos, desechos peligrosos y otros elementos a la cuenca. Una fuerte lluvia que cae sobre unos pocos autos chatarra puede lavar los productos del petróleo en corrientes o agregarlo al agua subterránea a través de la percolación.




Las familias que hacen un picnic río abajo (con sus niños jugando en el agua) tal vez no sepan que el veneno se ha filtrado en el agua donde chapotean sus hijos mientras comen ensalada de papas y pollo. Y si no limpian después de su picnic, pueden agregar vasos de plástico, productos de papel y desechos adicionales en el sistema cuando se vayan.




Peor aún, las vías fluviales a menudo son fuentes de agua potable. Los mismos productos químicos que se vierten en un río a kilómetros de distancia de la planta de agua de una ciudad pueden sobrevivir (quizás en pequeñas cantidades) a las etapas de procesamiento y utilizarse para el agua potable.

Riesgos para la salud por la contaminación del agua

Además de la contaminación del agua potable y el malestar estomacal e intestinal que puede causar, una ameba peligrosa puede infectar a los humanos que nadan o juegan en aguas contaminadas, causando meningoencefalitis amebiana primaria (MAP).




Aunque es una infección rara, casi siempre es fatal. La condición mortal ocurre cuando la ameba Naegleria fowleri (que se encuentra en cuerpos de agua dulce como lagos y ríos en todo el mundo) se introduce en el cuerpo humano, generalmente a través de la nariz, mientras alguien está nadando o practicando esquí acuático.

La ameba también se encuentra en aguas geotermales, como aguas termales o en agua que ha sido calentada artificialmente a través de desechos industriales vertidos en un canal.Incluso una piscina puede transportar la ameba si no está adecuadamente clorada.




Una vez que la ameba ingresa al cuerpo, puede viajar a la médula espinal y al cerebro, donde destruye importantes tejidos cerebrales. La infección puede aparecer desde un día hasta dos semanas después de la exposición, y los síntomas iniciales serán fiebre, vómitos, náuseas, dolor de cabeza y rigidez en el cuello.

Todos pueden padecer de gripe u otras afecciones, pero a medida que la ameba toma control y daña el tejido cerebral, la víctima se desorienta, pierde el equilibrio, siente confusión e incluso experimenta alucinaciones y convulsiones.




Tristemente, no hay registros sólidos de tratamientos exitosos de MAP, aunque algunos medicamentos han demostrado ser efectivos en las pruebas de laboratorio. Un problema al abordar la enfermedad mortal es su rápida progresión.

Pocas víctimas sobreviven lo suficiente como para probar siquiera las drogas experimentales; la muerte generalmente ocurre en una semana o menos. Sin embargo, la enfermedad no se propaga a través del contacto humano.

Para evitar dicha infección, evite nadar en aguas contaminadas y evite los saltos rápidos y enérgicos que tanto gustan a los niños si nadan en aguas cálidas.

Cómo puede prevenir la contaminación del agua

El sentido común, con un poco de educación, es la mejor manera de combatir la contaminación del agua.

• Deshágase de los desechos adecuadamente: cuando salga a disfrutar de un baño o un picnic en un entorno natural, trátelo con respeto. No deje basura en el suelo o en contenedores abiertos donde pueda volar con una brisa rápida. Cualquier material de desecho que pueda contaminar, en particular, debe desecharse cuidadosamente de la manera adecuada.




• Pañales sucios: en particular, evite que la materia fecal ingrese en las vías fluviales naturales. Si cambia un pañal mientras está fuera, envuélvalo en una bolsa de plástico y deséchelo más tarde en su casa (o en un contenedor seguro provisto por el parque o el área de recreación, si hay uno disponible).

• ¡No tire las pastillas! Consulte las pautas locales de desechos sólidos para obtener consejos sobre cómo deshacerse de los medicamentos en sus áreas. Las pastillas y otros medicamentos se disuelven en el agua subterránea y se filtran en el sistema que suministra el agua potable. Algunas farmacias se desharán de medicamentos no utilizados, y algunos departamentos de salud pública tienen un proceso para deshacerse de ellos.




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