Nunca es demasiado tarde para obtener nuevas células cerebrales

Durante muchos años, los científicos creyeron en gran medida que la producción de nuevas células cerebrales en áreas responsables de la memoria, las emociones y el aprendizaje se detuvo después de la adolescencia. Este no fue un pensamiento reconfortante, y llevó a las ideas de que los adultos, a medida que envejecen, son más susceptibles a la inestabilidad emocional, la memoria defectuosa y la capacidad de aprendizaje deficiente.

Pero ahora, los autores de un estudio reciente   informan que los adultos humanos continúan produciendo nuevas células cerebrales (neuronas) y no disminuyen con la edad. Este descubrimiento no solo es una buena noticia en general para los adultos, sino también porque puede ayudar a los investigadores a encontrar nuevas formas de manejar los trastornos de la memoria y los desafíos psiquiátricos.

HACER NUEVAS CÉLULAS CEREBRALES

Aunque los ratones se usan normalmente en estudios de investigación antes de ser presentados a sujetos humanos porque tienden a proporcionar datos que pueden aplicarse o ser útiles para cuando la investigación continúe en la siguiente fase, parece que los ratones y los hombres no son similares cuando se trata. a las neuronas. Si bien los niveles de células cerebrales disminuyen rápidamente a medida que los ratones envejecen, los hallazgos de este nuevo estudio indican que no hacen lo mismo en las personas.

De acuerdo con el primer autor del estudio, el Dr. Maura Boldrini, de la Universidad de Columbia en Nueva York, la presencia de nuevas células cerebrales y células inmaduras que pueden desarrollarse como maduras en adultos mayores “podría significar que necesitamos estas neuronas para nuestras complejas habilidades de aprendizaje y Respuestas cognitivo-conductuales a las emociones “.

El estudio en sí involucró a 28 hombres y mujeres de entre 14 y 79 años que estaban sanos antes de morir. Muestras del hipocampo (el área del cerebro responsable de la memoria, las emociones y la motivación) se recolectaron a las pocas horas de su muerte y se examinaron para detectar signos de nuevas neuronas, incluida la formación de nuevos vasos sanguíneos y el número de células diferentes en varias etapas de desarrollo.

Los autores descubrieron miles de nuevas células cerebrales inmaduras en el giro dentado, que es la parte del hipocampo involucrada en la creación de nuevos recuerdos. Básicamente, los científicos aprendieron que aunque la cantidad de “células madre” (células que dan lugar a nuevas células) disminuye en el giro dentado, hay “células hijas … que se dividen exponencialmente y hacen muchas más células y se diferencian para convertirse en una neurona.”

Esa es la buena noticia. La mala noticia es que a medida que envejecemos, hay una disminución en el número de células que hacen posible que nuestro cerebro se vuelva a cablear, lo que se conoce como neuroplasticidad. Por lo tanto, aunque aún podamos producir nuevas células cerebrales a medida que envejecemos, pueden ser menos flexibles o plásticas. Esta pérdida de plasticidad puede ser una razón por la cual los adultos mayores sanos pueden ser emocionalmente vulnerables.

No todos están de acuerdo con este nuevo hallazgo. Según los descubrimientos de un estudio anterior, los adultos no producen nuevas células cerebrales. De acuerdo con la Dra. Mercedes Paredes, quien junto con sus colegas publicaron un artículo que dice lo contrario del estudio más reciente, el desarrollo de nuevas neuronas en el hipocampo humano adulto es “extremadamente raro”.

Por lo tanto, el jurado parece estar todavía fuera de esta cuestión, y es una pregunta que es de gran interés para los científicos. Estamos seguros de ver más información sobre este tema en el futuro.