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Metástasis ósea: lo que necesita saber

Cuando el cáncer se disemina de una parte diferente del cuerpo a un hueso, se llama metástasis ósea. Por ejemplo, si una persona tiene cáncer de próstata y se disemina a los huesos, el cáncer primario es el cáncer de próstata, aunque los huesos se vean afectados; no es cáncer de huesos, como se cree a menudo.




Si bien el cáncer se puede diseminar a cualquier parte del cuerpo, las personas que tienen ciertos cánceres tienen más probabilidades que otras de experimentar metástasis en los tejidos óseos. Aproximadamente el 80 por ciento de la enfermedad ósea metastásica se debe a cáncer de próstata, mama y pulmón.

Otros cánceres que se metastatizan a los huesos incluyen linfomas, sarcomas y tumores de tiroides, vejiga y riñón.

¿Cómo se propaga el cáncer a los huesos?





La mayoría de las veces, las células cancerígenas viajan a través del torrente sanguíneo y se alojan en los tejidos óseos, donde se multiplican y causan daño a los huesos. A veces, la enfermedad ósea metastásica se produce cuando los tejidos blandos próximos a un hueso se vuelven cancerosos.

El cáncer puede invadir el tejido óseo localmente, al menos inicialmente. Por ejemplo, un tumor del seno puede extenderse al músculo pectoral subyacente, a los tejidos conectivos blandos y eventualmente a una costilla.

El sitio más común de metástasis óseas es en las vértebras. Otras áreas que pueden verse afectadas incluyen la parte superior del muslo, la pelvis, las costillas, el esternón, la parte superior del brazo y el cráneo.

La metástasis puede surgir en una ubicación completamente diferente del sitio del cáncer primario, y múltiples áreas de metástasis son comunes.

Signos y síntomas de metástasis ósea






El cáncer de hueso metastásico puede estar presente sin signos o síntomas obvios.

El síntoma más común es el dolor, que puede ser leve o severo. Por lo general, el dolor se localiza en el hueso afectado y los tejidos circundantes y, por lo general, se desarrolla durante un período de varias semanas. También puede haber algo de hinchazón en las áreas afectadas.

Las fracturas pueden ocurrir con poca o ninguna provocación. Por ejemplo, si una costilla ha sido invadida por cáncer metastásico, simplemente voltearse en la cama puede provocar una fractura de la costilla afectada. El dolor de una fractura ocurre repentinamente y puede ser severo.

Cuando se produce metástasis en la columna vertebral, se puede desarrollar presión a lo largo de la médula espinal. Esto se llama compresión de la médula espinal y es una afección muy grave.

Los síntomas varían según la progresión del cáncer, así como la calidad y ubicación de la metástasis ósea. Algunas lesiones metastásicas causan parálisis; otros provocan dolor intenso o pérdida del control intestinal o vesical.




El cáncer puede hacerse cargo de la médula ósea. Dado que la médula ósea produce glóbulos rojos, puede producirse anemia.

Otros trastornos sanguíneos y electrolíticos pueden surgir cuando hay metástasis óseas. Demasiado calcio puede estar presente en el torrente sanguíneo, lo que se llama hipercalcemia, debido a daños en los huesos y otros procesos relacionados con el cáncer. Los signos de hipercalcemia incluyen fatiga, erupción cutánea, debilidad y pérdida de peso.

Tratamiento de metástasis óseas

El pronóstico y el tratamiento de las metástasis óseas está determinado por múltiples factores. Las lesiones que resultan de linfoma y enfermedades de Hodgkin pueden tratarse y curarse; sin embargo, la mayoría de las lesiones metastásicas no son curables.

El tratamiento está dirigido a reducir la incomodidad, disminuir la tasa de destrucción ósea y promover una calidad de vida óptima. El tipo primario de cáncer, la ubicación de la lesión, los síntomas presentes y la progresión general del cáncer son consideraciones que afectan el curso del tratamiento.





Una combinación de terapias se emplea para el tratamiento de metástasis óseas. El uso de almohadas, técnicas de transferencia y posicionamiento modificadas y equipos de adaptación pueden ayudar a proteger los huesos de lesiones e inmovilizar áreas de fracturas.

La radioterapia puede ayudar a aliviar el dolor localizado debido a la metástasis ósea. Se entrega a través de diversos medios.

Se puede emplear una amplia variedad de medicamentos: la terapia hormonal se usa para tratar lesiones óseas que han surgido como resultado de cáncer de próstata o cáncer de seno; los bisfosfonatos alivian el dolor y mejoran la fortaleza ósea; y narcóticos y paracetamol se emplean a menudo para controlar la incomodidad.




Es posible que se requiera cirugía, algunas veces se usa como un medio para aliviar la presión y el dolor. Se puede insertar hardware para reducir el dolor y promover la independencia. Se realiza cuando la lesión presiona un nervio y causa dolor intenso, parálisis u otros síntomas graves.

La hipercalcemia puede tratarse o no, dependiendo de la progresión del cáncer y el origen de los niveles elevados de calcio en la sangre.

La compresión de la médula espinal se trata con radiación y medicamentos clasificados como glucocorticoides. La quimioterapia también puede implementarse.