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Las sequías causadas por el cambio climático se están poniendo más calientes

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Los meses secos se están poniendo más calientes en grandes partes de los Estados Unidos, otra señal de que el cambio climático causado por los humanos está forzando a las personas a enfrentar nuevos extremos.




En un estudio publicado en  Science Advances , investigadores de la Universidad de California en Irvine informan que las temperaturas durante las sequías han aumentado más rápidamente que en los climas promedio en las últimas décadas, y apuntan a cambios concurrentes en el vapor de agua atmosférico como impulsor del aumento.

La concurrencia de sequías y olas de calor puede exacerbar las condiciones y conducir a otro peligro, los incendios forestales. En el oeste de los Estados Unidos, el número de incendios mayores a 4 kilómetros cuadrados ha aumentado en aproximadamente siete incendios por año en las últimas tres décadas. En el mismo período, el alcance total de las áreas quemadas ha crecido en más de 350 kilómetros cuadrados por año. Esta tendencia alcista probablemente continuará, debido al calentamiento global y al crecimiento de la población.




“La humedad del suelo disponible puede eliminar el calor superficial por evaporación, pero si la tierra está seca, no hay posibilidad de transportarla, lo que aumenta la temperatura local”, dijo la autora principal Felicia Chiang, estudiante de posgrado de la UCI en ingeniería civil y ambiental. “Las condiciones atmosféricas pueden influir en el suelo, y argumentamos que están configurando las temperaturas que experimentamos durante las sequías”.

El equipo de investigación observó UCI analizados los datos de temperatura y precipitación del 20 temprana y tardía ª siglo y descubrió que las regiones sometidas a sequías calientan más de cuatro veces más rápido que en las zonas del sur y el noreste de los Estados Unidos con las condiciones meteorológicas medias. Además, los modelos climáticos mostraron un cambio significativo de calentamiento en los estados del sur entre finales del siglo XX y principios del siglo XXI.




Estos cambios apuntan a una mayor cantidad de sequías y olas de calor simultáneas. Esto puede conducir a calamidades tales como incendios forestales y pérdida de rendimiento de los cultivos. Las conflagraciones generalizadas, provocadas por las temperaturas anormalmente altas del verano, actualmente están ardiendo en todo el mundo, incluso en partes de California, Escandinavia y Grecia.

“Las olas de calor y las sequías tienen un impacto significativo por sí mismas, pero cuando ocurren simultáneamente, sus efectos negativos se agravan”, dijo el coautor  Amir AghaKouchak , profesor asociado de UCI de ingeniería civil y ambiental y ciencia del sistema terrestre. “Se espera que ambos fenómenos, que se intensifican debido al calentamiento climático, tengan consecuencias cada vez más dañinas para la agricultura, la infraestructura y la salud humana”.




Sugirió que la sociedad tiene la responsabilidad de responder a los desafíos presentados por esta nueva realidad climática.

“La escalada observada en el número y la intensidad de los incendios forestales es probablemente causada por el aumento en la frecuencia de las sequías calientes”, dijo AghaKouchak. “Necesitamos reforzar nuestra resistencia contra estas amenazas para proteger la salud de nuestra población, el suministro de alimentos y la infraestructura crítica”.