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La historia de la humanidad está escrita en tu sonrisa.

‘The Tales Teeth Tell’ rastrea la evolución de nuestros dientes en “cuchillos orales suizos”

Las personas a menudo no se detienen a considerar las pistas que sostienen sus dientes sobre su pasado, desde los ancestros evolutivos de una persona, hasta su dieta, su grupo cultural o el lugar donde crecieron. Sin embargo, un nuevo libro de la antropóloga, la Dra. Tanya M. Smith, The Tales Teeth Tell , revela los secretos ocultos entre nuestros dientes (y los de nuestros primos primos y ancestros), y describe el viaje científico de siglos de duración para utilizarlos para comprender nuestra Los orígenes y nosotros mismos.







The Tales Teeth Tell se basa en siglos de estudios, tanto en las áreas de paleoantropología (el estudio de los orígenes humanos y la evolución) como en la microscopía. Smith examina los fundamentos de la biología celular de los dientes, incluida la forma en que se forman y los ritmos biológicos que gobiernan y crean su estructura (lo que les permite ser el equivalente humano de los anillos de los

árboles, al menos durante la infancia); cómo nuestros dientes evolucionaron hasta convertirse en lo que son hoy en día: una “navaja suiza oral”, como escribe Smith, capaz de masticar y moler todo tipo de alimentos diferentes; y cómo modificamos nuestros dientes durante la vida, a sabiendas y sin saberlo. También considera cómo será el futuro de los dientes, tanto en términos de evolución como de avances biotecnológicos, como el crecimiento de dientes de reemplazo con células madre.

Al final de su recorrido centrado en los dientes a través de la infancia, el pasado lejano y las culturas modernas, Smith te habrá convencido de que tus dientes son máquinas del tiempo.

Con la ayuda de métodos cada vez más poderosos y no destructivos para observar las estructuras microscópicas del interior de los dientes, Smith trabaja a la vanguardia de la antropología dental, un campo que se remonta a los escritos de Charles Darwin sobre la evolución de los dientes caninos humanos. Y ella teje sus experiencias personales en la narrativa del libro, desde su primera experiencia con la microscopía como estudiante hasta que se le envió el primer diente de leche perdido por el hijo de un viejo amigo al que asistió.

Los antropólogos que se especializan en la anatomía esquelética a menudo se enfocan en un área del cuerpo, ya sea por encima del cuello, en el cráneo y los dientes, o por debajo, en lo que llamamos el esqueleto poscraneal.







En muchos sentidos, la historia de Smith encaja con la de muchos paleontólogos. Quiere ver las cosas que nadie más tiene y usarlas para arrojar una luz sobre lo que nos hace humanos. Los antropólogos que se especializan en la anatomía esquelética a menudo se enfocan en un área del cuerpo, ya sea por encima del cuello, en el cráneo y los dientes, o por debajo, en lo que llamamos el esqueleto poscraneal. En el interés de la divulgación completa, debo decir que soy un anatomista poscraneal. Hice mi doctorado sobre la estructura interna del hueso de la cadera de los primates y nunca me han gustado especialmente las mandíbulas y los dientes, a pesar de su prevalencia en el registro fósil humano. (Lo cual, después de leer este libro, sabrá que se debe al hecho de que el esmalte dental es la sustancia más dura del cuerpo humano). Después de leerlo,

Nunca me han gustado especialmente las mandíbulas y los dientes, a pesar de su prevalencia en el registro fósil humano.







Junto con los momentos personales de descubrimiento, otra de las fortalezas de The Tales Teeth Tell es una descripción clara y concisa de los métodos científicos: los detalles esenciales de la microscopía que le permiten a Smith leer la historia de un diente; los diversos métodos utilizados actualmente por los paleoantropólogos para descifrar las dietas de los homínidos; y algunas de las técnicas más arcanas que usan los paleontólogos para datar los dientes cuando no se pueden realizar las estándar. Sin una comprensión del proceso detrás de los resultados, la ciencia (como disciplina) puede parecer inescrutable y complicada. Las explicaciones de Smith, junto con su entusiasmo genuino por la microscopía, trabajan para contrarrestar esta percepción.

En un momento en que la gente está más interesada que nunca en saber de dónde provienen, The Tales Teeth Tell ofrece a los lectores una forma de mirar más allá de una muestra de ADN para obtener información sobre sus pasados, tanto recientes como profundos. Uno de los mejores registros de su desarrollo personal y su historia evolutiva es el interior de sus bocas en forma de sus propios dientes, si quieren mirar en el espejo.