La contaminación con diesel está dañando el crecimiento pulmonar de nuestros niños

Un nuevo estudio demuestra que la contaminación con diesel puede ser tan agresiva en muchas de nuestras grandes ciudades que en realidad restringe el desarrollo pulmonar de los niños.

La investigación, realizada por investigadores de la Universidad de Edimburgo, King’s College London y la Universidad Queen Mary de Londres, examinó a 2.000 niños mayores de cinco años. Publicada este mes en la revista ” Lancet Public Health “, la investigación investiga el impacto, si lo hubiera, de la Zona de Baja Emisión (LEZ) de Londres en la salud pulmonar infantil.







Presentado por primera vez en 2008, el Gran Londres LEZ se introdujo gradualmente en toda la ciudad para intentar reducir las tasas de emisión, especialmente en áreas residenciales notables y altamente traficadas. Los usuarios de la carretera pagan un impuesto por usar sus vehículos dentro de la zona. Entonces, ¿el LEZ ha tenido algún efecto?

Hubo algunos signos alentadores. Por ejemplo, al comienzo del estudio, el 99 por ciento de los niños vivían en áreas donde la igualdad aérea supera el límite NO2 de la Unión Europea. Para el 2013, solo el 34 por ciento vivía en esas áreas. Ahora, eso sigue siendo demasiado alto, pero la reducción está marcada y al menos muestra una tendencia definitiva en la dirección correcta.

Sin embargo, hubo una advertencia al respecto: si bien los niños ya no vivían en áreas que excedían el límite de NO2, muchos todavía tenían que ir a escuelas que tenían niveles más altos de contaminación.







Los investigadores dicen que, si bien creen que las zonas de baja emisión pueden funcionar, el impacto en Londres ha sido, en el mejor de los casos, moderado. Sin embargo, los resultados más llamativos provienen de lo que los investigadores encontraron sobre la salud de los participantes.

Los investigadores dicen que encontraron un vínculo entre la exposición al dióxido de nitrógeno (NO2) y otros óxidos de nitrógeno, que en nuestras ciudades generalmente proviene de vehículos diésel de carretera, y una reducción de alrededor del cinco por ciento en la capacidad pulmonar de los niños.

La capacidad pulmonar se caracteriza por la cantidad de aire que nuestros pulmones pueden absorber en cualquier momento. En realidad, alcanza su punto máximo en una etapa temprana de la vida, alrededor de los 18 años de edad, y luego disminuye constantemente. Una reducción en la capacidad pulmonar puede llevar a una serie de problemas de salud, principalmente lo que se conoce como “pulmones atrofiados”. Esto aumenta el riesgo de asma infantil.







Si la capacidad respiratoria se ve comprometida a una edad tan temprana, la disminución de la capacidad pulmonar después de los 18 años podría ser más problemática y desencadenar una reacción en cadena de problemas de salud. Por ejemplo, una persona puede tener dificultades para hacer ejercicio, porque pierden el aliento más rápidamente. Por lo tanto, pueden comenzar a ganar peso, algo que podría comprometer aún más su salud al aumentar sus posibilidades de enfermedades cardíacas, diabetes y otros problemas de salud. El impacto de la reducción de la capacidad pulmonar puede ser amplio y, para algunas personas, potencialmente devastador, por lo que este hallazgo es realmente preocupante.

Si bien la investigación no se puede traducir directamente a otras ciudades en el Reino Unido y más allá, sabemos que la calidad del aire en muchas partes del mundo es notoriamente pobre. Estos resultados deberían ser una llamada de atención no solo para el Reino Unido sino también para otras ciudades importantes.







Los investigadores también son críticos con el enfoque “fragmentario” para la mejora de la calidad del aire, y afirman que este estudio y otras investigaciones independientes demuestran la necesidad de un despliegue de la Zona de Emisión Ultra Baja que refuerza las restricciones sobre los vehículos contaminantes y extiende la cobertura de la zona para incluir más Zonas de riesgo. A partir de abril de 2019, un ULEZ entrará en vigor en el centro de Londres, con la posibilidad de desplegarse en otras áreas en caso de que tenga éxito.

Lo que es interesante acerca de este estudio es que los investigadores no están haciendo todo lo posible para culpar a alguien, especialmente en la industria automotriz que lucha en cada paso para mantener los vehículos Diesel.







“Esto refleja una industria automovilística que ha engañado al consumidor y al gobierno central, que sigue sin actuar de manera decisiva para garantizar que los pueblos y las ciudades reduzcan el tráfico”, dijo a The Guardian el investigador principal, el profesor Chris Griffiths. “A pesar de las mejoras en la calidad del aire en Londres, este estudio muestra que la contaminación del aire dominada por el Diesel en las ciudades está dañando el desarrollo de los pulmones en los niños, lo que los pone en riesgo de enfermedad pulmonar en la vida adulta y la muerte temprana”.

La industria automovilística está luchando con todas sus fuerzas para intentar evitar que la UE elimine gradualmente los vehículos diésel a favor de los vehículos eléctricos, a pesar del hecho de que los estudios han demostrado que casi todos los vehículos diésel nuevos están excediendo los límites de contaminación.

Claramente, para la salud de nuestros niños, es hora de que nuestros gobiernos dejen de inclinarse por la industria automotriz y comiencen a tomar en serio la salud del público en general, porque sobre este tema no puede haber excusas: el aire limpio es un derecho humano.