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Evidencias presentadas del cambio climático

¿Qué es el cambio climático?

La atmósfera de la Tierra está formada por oxígeno, una gran cantidad de nitrógeno y un pequeño porcentaje de gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono y el metano.

Los gases de efecto invernadero actúan como una manta alrededor de la Tierra. Atrapan el calor del sol y hacen posible la vida en la Tierra. Sin ellos, se escaparía demasiado calor y la superficie del planeta se congelaría. Sin embargo, al aumentar la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera, la Tierra se calienta más y el clima cambia.







Este proceso a menudo se llama calentamiento global, pero es mejor considerarlo como un cambio climático. Esto se debe a que es probable que cambie otros aspectos del clima, así como la temperatura, y también provoque eventos climáticos más extremos, como inundaciones, tormentas, ciclones y sequías.

Múltiples líneas de evidencia muestran que el cambio climático está ocurriendo

Hay mucha evidencia que nos dice que las temperaturas promedio de la atmósfera mundial y los océanos han aumentado en los últimos 150 años.

La evidencia incluye:

  • Mediciones directas de temperatura en tierra.
  • cambios en las fechas en que los lagos y ríos se congelan y su hielo se derrite
  • una reducción en la extensión de la cubierta de nieve en el hemisferio norte
  • Una reducción en los glaciares.
  • Temporadas de crecimiento extendido de plantas.
  • Cambios en el calor almacenado en el océano.
  • cambios en los patrones de lluvia que resultan en más inundaciones, sequías y lluvias intensas.
  • También se han observado una serie de cambios biológicos.






Éstos incluyen:

  • Cambios en los rangos de algunas especies vegetales y animales.
  • cronología más temprana de eventos de primavera como el despliegue de hojas, la migración de aves y la puesta de huevos para algunas especies.

En conjunto, estos indicadores proporcionan evidencia clara de que el clima está cambiando.

Es extremadamente probable que los humanos sean la causa dominante del calentamiento reciente

Es cierto que el cambio climático ha sido impulsado por causas naturales en el pasado. Nuestro clima ha cambiado durante millones de años, desde las épocas de hielo hasta el calor tropical y viceversa. Los cambios naturales en los últimos 10,000 años han sido generalmente graduales. Esto ha permitido a las personas, plantas y animales adaptarse o migrar. Sin embargo, algunos cambios climáticos prehistóricos pueden haber sido abruptos y es probable que hayan llevado a la extinción masiva de especies.

En los últimos 150 años ha habido un marcado y creciente aumento en las actividades de producción de gases de efecto invernadero, como la industria, la agricultura y el transporte. Estas actividades inducidas por el hombre aumentan el nivel de gases de efecto invernadero en nuestra atmósfera y hacen que la Tierra se caliente a un ritmo sin precedentes. Este calentamiento reciente solo puede explicarse por la influencia de los humanos.







Los niveles de dióxido de carbono y metano en la atmósfera están aumentando

Las actividades humanas han provocado que el dióxido de carbono y el metano en la atmósfera aumenten a los niveles más altos en al menos 800,000 años.

Esto lo sabemos por varios estudios sobre el núcleo de hielo. La nieve atrapa pequeñas burbujas de aire cuando cae y se comprime en hielo. Con el paso de los años, más y más capas de hielo se apilan unas sobre otras. Perforar en capas de hielo en la Antártida y Groenlandia proporciona un registro de cómo era la atmósfera en el tiempo.

Las mediciones directas de las concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero muestran cómo nuestras emisiones globales de gases de efecto invernadero han aumentado en las últimas décadas.

Estos análisis demuestran que las concentraciones actuales de gases de efecto invernadero son mucho más altas que en cualquier otro momento durante los últimos 800,000 años

La temperatura de la Tierra está cambiando a un ritmo sin precedentes en la historia reciente

A nivel mundial, nuestro clima ha sido relativamente estable durante los últimos 10,000 años. Si el mundo no toma medidas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, es muy probable que la temperatura promedio mundial cambie más rápidamente durante el siglo XXI que como resultado de cualquier variación natural en los últimos 10,000 años. Esto dificultará que las plantas y los animales se adapten al cambio climático.

Los efectos del cambio climático continuarán incluso después de reducir las emisiones

El sistema climático es muy complejo y lleva mucho tiempo cambiarlo. Como resultado, los efectos del cambio climático continuarán incluso si reducimos las emisiones ahora. Por ejemplo, los océanos profundos tardan siglos en calentarse cuando la atmósfera sobre ellos se calienta. Esto significa que los océanos continuarán calentándose y, por lo tanto, se expandirán, lo que provocará un aumento en los niveles del mar, incluso si las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera ya no aumentan. Aunque no podemos evitar por completo el cambio climático, reducir nuestras emisiones puede limitar su impacto.







Cambio climático futuro

La forma en que el clima cambiará en el futuro depende en gran medida de la suma total de gases de efecto invernadero emitidos desde el inicio de la revolución industrial. Las emisiones de gases de efecto invernadero han seguido aumentando en las últimas décadas y limitar el cambio climático significará revertir esta tendencia. El cambio climático futuro también depende de cómo la Tierra responde al aumento del calentamiento. Por eso no podemos ser precisos sobre el cambio climático futuro. Pero generalmente estamos seguros de la dirección del cambio (por ejemplo, el mundo se volverá más cálido y aumentará el promedio global del nivel del mar).

Se prevé que sin esfuerzos adicionales para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, las temperaturas de la superficie de la Tierra aumentarán entre 3.7 ° C y 4.8 ° C en 2100, en relación con la temperatura promedio de 1850-1900. Sin embargo, si reducimos las emisiones de gases de efecto invernadero entre un 40 y un 70 por ciento para 2050, es probable que el calentamiento promedio se mantenga por debajo de 2 ° C.