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El consumo moderado de alcohol puede disminuir el riesgo de diabetes tipo 2

Los hombres de mediana edad que beben alcohol solo ocasionalmente parecen reducir su riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 al aumentar su consumo de alcohol a aproximadamente una o dos porciones al día de cerveza, vino o licor, según un nuevo estudio realizado por investigadores en la Escuela de Harvard de Salud pública (HSPH) y científicos en los Países Bajos.







“Los cambios en el patrón de consumo de alcohol a lo largo del tiempo tienen una influencia posterior en el riesgo de diabetes tipo 2”, dijo el autor principal Michel Joosten de la Universidad de Wageningen en los Países Bajos, quien realizó el estudio mientras era un científico visitante en HSPH. La Organización Holandesa para la Investigación Científica Aplicada (TNO) también participó en el estudio. “Los bebedores ocasionales que aumentan su ingesta a niveles moderados (por ejemplo, una o dos bebidas al día) reducen su riesgo de diabetes tipo 2”, dijo Joosten. Por el contrario, si los bebedores moderados disminuyen su ingesta con el tiempo, su riesgo de diabetes tipo 2 aumenta y se vuelve comparable a los bebedores ocasionales iniciales. No se observó una reducción adicional del riesgo cuando los hombres aumentaron su ingesta más allá de dos bebidas al día.

El estudio apareció en la edición de enero de 2011 de la revista Diabetes de la American Diabetes Association .







“De ninguna manera interpretamos estos datos para decir que las personas deben tomar alcohol para reducir el riesgo de diabetes tipo 2. Sin embargo, nos da una idea de los mecanismos de acción para los beneficios del consumo moderado de alcohol ”, dijo el autor principal [[Eric Rimm]], profesor asociado en los Departamentos de Epidemiología y Nutrición de HSPH. “El creciente cuerpo de evidencia es lo suficientemente fuerte como para sugerir que una persona con riesgo de diabetes tipo 2 debería cambiar su estilo de vida para perder peso, aumentar su ejercicio y comer una dieta saludable. Nuestros resultados sugieren que una dieta saludable puede incluir un consumo moderado de alcohol “, dijo Rimm.

Sobre el estudio







Los investigadores examinaron los datos de 38,031 hombres estadounidenses de mediana edad inscritos en el Estudio de Seguimiento de Profesionales de la Salud (HPFS, por sus siglas en inglés) durante un período de 20 años de 1986 a 2006. Se realizó un seguimiento del consumo de alcohol en cuestionarios de alimentos cada cuatro años. Los hombres estudiados estaban libres de diabetes tipo 2 (y cáncer) en 1990. Durante el estudio se produjeron un total de 1,905 casos de diabetes tipo 2.

El estudio investigó cómo los cambios de cuatro años en el consumo de alcohol afectaron el riesgo de diabetes tipo 2 en los próximos cuatro años. Alrededor del 75% de los hombres se mantuvieron bastante estables en su patrón de consumo. Un aumento en la ingesta a niveles moderados durante cuatro años se asoció con un riesgo 25% menor de diabetes tipo 2 entre los bebedores de luz iniciales.







Las pautas de servicio del Departamento de Agricultura de los EE. UU. Se utilizaron para calcular la cantidad de cerveza, vino y licor consumidos por los participantes del HPFS. Las pautas actuales del USDA consideran el consumo moderado de alcohol para hombres como no más de dos tragos al día y para las mujeres, no más de un trago al día. Una bebida es 12 onzas de cerveza regular, 5 onzas de vino y 1.5 onzas de aguardientes destilados a 80 grados.

Los investigadores discuten una serie de posibles mecanismos fisiológicos sobre cómo el alcohol podría reducir el riesgo de diabetes. Encontraron indicaciones de que un mayor consumo de alcohol a niveles moderados se asoció con niveles mejorados de hemoglobina A1C, una medida del nivel promedio de glucosa en la sangre durante los últimos dos o tres meses. Al igual que estudios anteriores realizados por otros, los investigadores hallaron que el alcohol aumentaba los niveles de adiponectina, una hormona que mejora la sensibilidad a la insulina y protege contra la diabetes tipo 2.

Además del alcohol, los investigadores consideraron otros factores que pueden influir en el riesgo de diabetes, como el peso, la actividad física, los hábitos de fumar y la dieta.