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Diverticulitis: causas, síntomas y tratamiento

La diverticulitis es una condición que afecta el sistema digestivo. Puede causar problemas con los movimientos intestinales y puede causar dolor severo y repentino en el abdomen.

Causas

Es importante hacer una distinción entre diverticulosis y diverticulitis. La diverticulosis es la simple presencia de divertículos, que son pequeñas protuberancias o bolsas que pueden formarse en cualquier parte del sistema digestivo, como en los intestinos, el esófago y el estómago. Se forman más comúnmente en el colon inferior. Una bolsa se llama divertículo y las bolsas múltiples se denominan divertículos.







Los divertículos generalmente se desarrollan en respuesta a la presión en los puntos débiles del colon u otras partes del tracto digestivo. Estos son muy comunes y la gran mayoría de las personas que los tienen no tendrán ningún problema con ellos. Se vuelven más comunes a medida que las personas envejecen.

La diverticulitis es la inflamación y la infección de estos bolsillos. “La gravedad de la diverticulitis depende de qué tan grave sea la inflamación o infección”, dijo el Dr. Amitpal Johal, director de endoscopia y director asociado de la división de gastroenterología del Centro Médico Geisinger en Danville, Pa. “Si un paciente no recibe tratamiento, “La infección y la inflamación pueden progresar a complicaciones más serias como un absceso (infección grande) e incluso una perforación intestinal (orificio en el intestino)”.

Sin embargo, los médicos no están seguros de por qué estas bolsas se inflaman o se infectan. Según una teoría, la disminución de los niveles de serotonina en el cuerpo puede causar disminución de la relajación y aumento de los espasmos del músculo del colon. La infección también puede producirse cuando la materia fecal queda atrapada dentro de las aberturas en los divertículos. Varios tipos de obstrucción también pueden bloquear las aberturas de las bolsas. Esto reduciría el suministro de sangre, causando inflamación. Otra investigación sugiere que la obesidad, el tabaquismo y ciertos medicamentos pueden causar inflamación.







Los síntomas

El síntoma más obvio de la diverticulitis suele ser un dolor agudo en el lado izquierdo del abdomen. Esto también puede ocurrir a la derecha, especialmente en personas de ascendencia asiática.

La diverticulitis viene acompañada de una serie de otros síntomas, como fiebre, estreñimiento abdominal, diarrea, náuseas, vómitos y un cambio en la frecuencia de los movimientos intestinales.

Tratamiento

Si bien muchos casos de diverticulitis son fáciles de tratar y no representan un riesgo importante para la salud, algunos pueden ser más graves. Una infección abdominal como la diverticulitis es una causa común de sepsis, dijo la Dra. Niket Sonpal, profesora asistente de medicina clínica en el Touro College of Osteopathic Medicine, Harlem Campus. La diverticulitis severa también puede causar obstrucción intestinal.

Los casos graves de diverticulitis pueden requerir hospitalización. Allí, los médicos pueden prescribir antibióticos por vía intravenosa o incluso realizar una cirugía para extirpar la porción infectada de los intestinos.







“Si un paciente tiene diverticulitis y se lo trata como paciente ambulatorio (en casa), la mayoría de los médicos recomiendan una dieta de líquidos claros hasta que se vea una mejoría de los síntomas”, dijo Johal. “Si los pacientes están en el hospital, los médicos pueden recomendar nada para comer inicialmente y luego comenzar una dieta de líquidos claros una vez que el paciente muestre una mejoría”. Cuando el paciente es significativamente mejor, se agregan más alimentos sólidos a la dieta.

Una vez que la curación ha comenzado, a los pacientes a menudo se les recomienda comer alimentos ricos en fibra. “Históricamente, les habíamos dicho a todos esos pacientes que evitaran las semillas, las nueces y las palomitas de maíz, que podrían quedar atrapadas y empeorar o causar una infección”, dijo el Dr. Neil H. Stollman, un gastroenterólogo con sede en Oakland, California. “Buena ciencia ahora sugiere que eso no es cierto y que no hay pruebas sólidas de que los pacientes deban evitar tales cosas.

“Además”, dijo Stollman, “hay datos bastante buenos de que los pacientes que consumen una dieta rica en fibra tienen menos complicaciones de su diverticulitis, y es razonable abogar por una dieta alta en fibra para tales pacientes (excepto durante su período de infección inmediata, por unas o dos semanas, donde podríamos recomendar una dieta blanda temporal baja en fibra hasta que se resuelva el evento agudo “.