Peces

Cuatro componentes básicos de un ecosistema

Los ecosistemas representan la naturaleza interconectada de los organismos vivos y su mundo.

Un ecosistema puede ser tan pequeño como una gota de agua de un estanque o tan grande como la selva tropical del Amazonas. Cuando piensas en lo que hace que un ecosistema funcione, los conceptos críticos giran en torno a los componentes orgánicos e inorgánicos y sus interacciones entre sí. El concepto de ecosistema es un punto de partida para el estudio de muchas de las interacciones biológicas y de comportamiento más complejas que conforman un sistema ecológico.







Componentes abióticos

Los componentes abióticos de un ecosistema son todos los elementos no vivos. Incluyen el agua, el aire, la temperatura y las rocas y minerales que forman el suelo. Los componentes abióticos de un ecosistema pueden incluir la cantidad de lluvia que cae sobre él, ya sea agua dulce o salada, la cantidad de sol que recibe o la frecuencia con la que se congela y descongela. Los componentes bióticos del ecosistema viven e interactúan con los componentes abióticos.







Productores en la Base

Los productores son los organismos vivos en el ecosistema que toman energía de la luz solar y la utilizan para transformar el dióxido de carbono y el oxígeno en azúcares. Plantas, algas y bacterias fotosintéticas son ejemplos de productores. Los productores forman la base de la red alimentaria y generalmente son el grupo más grande en el ecosistema por peso o biomasa. También actúan como una interfaz con los componentes abióticos del ecosistema durante los ciclos de nutrientes, ya que incorporan carbono inorgánico y nitrógeno de la atmósfera.

Los consumidores en la cadena

Los consumidores son organismos vivos en el ecosistema que obtienen su energía del consumo de otros organismos. Conceptualmente, los consumidores están más subdivididos por lo que comen: los herbívoros comen productores, los carnívoros comen otros animales y los omnívoros comen ambos. Junto con los productores y los descomponedores, los consumidores forman parte de lo que se conoce como cadenas alimentarias y redes, donde se puede trazar la transferencia de energía y nutrientes. Los consumidores solo pueden cosechar alrededor del 10 por ciento de la energía contenida en lo que comen, por lo que tiende a haber menos biomasa en cada etapa a medida que avanza en la cadena alimentaria.







Descomponedores y Ciclismo de nutrientes

Los descomponedores son el componente vivo del ecosistema que descompone el material de desecho y los organismos muertos. Los ejemplos de descomponedores incluyen lombrices de tierra, escarabajos y muchas especies de hongos y bacterias. Realizan una función de reciclaje vital, devolviendo los nutrientes incorporados en los organismos muertos al suelo donde las plantas pueden recuperarlos. En este proceso, también cosechan la última energía de la luz solar inicialmente absorbida por los productores. Los descomponedores representan el paso final en muchos de los procesos ecosistémicos cíclicos.