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¿Cómo se formó nuestro planeta?

Todo comenzó con una tremenda explosión. En algún lugar de nuestra galaxia explotó una estrella, arrojando masas de gas y polvo.

Esta supernova, como se llama a estas explosiones, ocurrió hace unos 5.000 millones de años. Los restos de la explosión se estrellaron contra una nube de gas cercana, reuniendo los ingredientes para que se forme nuestro sistema solar.

Debido a que la explosión fue tan enérgica que hizo que la mezcla de polvo estuviera muy caliente y las cosas comenzaron a cocinarse. Pequeños trozos de polvo comenzaron a agruparse, formando grumos cada vez más grandes, y la mezcla comenzó a juntarse bajo su propia gravedad.







Con el tiempo, el bulto central se volvió tan caliente y denso que comenzó a generar su propia energía, provocando incendios nucleares. Este fue el nacimiento de nuestro sol. La mezcla polvorienta restante giraba alrededor de la estrella, formando un disco.

Gradualmente el sol creció en tamaño y el disco polvoriento se enfrió. Durante millones de años, el polvo se agrupó en granos, luego bultos, rocas y, finalmente, planetesimales, trozos de roca lo suficientemente grandes para tener su propio campo gravitatorio. Algunos de estos planetesimales se convirtieron en las formas embrionarias de los planetas en nuestro sistema solar actual.

Lentamente, estos planetas rocosos comenzaron a organizarse, estableciéndose a una distancia cómoda del sol y encontrando su propia órbita. La Tierra encontró su camino como tercer planeta desde el sol. En los primeros días los amontonamientos rocosos todavía eran comunes, dejando cráteres en la superficie de todos los planetas.

Se cree que una de estas colisiones, hace unos 4.500 millones de años, casi destruyó la Tierra y probablemente fue la responsable de nuestra luna. Un gran planetesimal, del tamaño de Marte, dio un golpe de cabeza a la Tierra, arrojando un trozo de la corteza terrestre al espacio. Algunos de los planetesimales se fusionaron con la Tierra, mientras que el bulto expulsado comenzó su propia órbita alrededor de la Tierra y se convirtió en la luna.

La evidencia de esta teoría proviene de muestras de polvo lunar, que muestran que la luna está formada por rocas bastante similares a las que se encuentran en las capas superiores del manto y la corteza de la Tierra.

La formación de la luna golpeó a la Tierra de lado, cambiando su ángulo de inclinación al sol de 0 grados a 23.5 grados. Como resultado, la Tierra comenzó a tener estaciones: el invierno para el hemisferio se apartó del sol y el verano para el hemisferio se inclinó hacia el sol.

La Tierra primitiva era un lugar muy diferente al planeta que habitamos hoy. Inicialmente, el planeta no tenía una corteza, manto y núcleo, y en su lugar todos los elementos se mezclaron de manera uniforme. No había océanos, ni continentes, ni atmósfera. Las colisiones de meteoritos, la descomposición radioactiva y la compresión planetaria hicieron que la Tierra se volviera cada vez más caliente. Después de unos cientos de millones de años, la temperatura de la Tierra alcanzó los 2.000 ° C (el punto de fusión del hierro) y se formó el núcleo de la Tierra.

En este punto, gran parte de la Tierra estaba fundida y pudo haber un océano de magma en la superficie. Gradualmente, la Tierra se enfrió y el planeta se asentó en un núcleo, manto y corteza. Esta estratificación del planeta ayudó a desencadenar la tectónica de placas en la superficie, y la Tierra comenzó a parecerse un poco más al planeta que hoy conocemos.

La mayoría de los geólogos creen que la atmósfera y los océanos de la Tierra llegaron hace unos 4 mil millones de años, producto de múltiples eructos volcánicos. Alternativamente, pueden haber venido de cometas que chocan con la Tierra y liberan agua y gases en la superficie.

Sin embargo, llegaron, la posición de la Tierra en el sistema solar era casual. Mercurio y Venus están demasiado cerca del sol, por lo que hace demasiado calor para que se formen los océanos (simplemente se evaporan), mientras que Marte está demasiado lejos (cualquier líquido se congela). Solo en la Tierra las condiciones eran correctas.







La atmósfera primitiva de la Tierra no contenía mucho oxígeno y era muy diferente a la que tenemos hoy. No obstante, la atmósfera y los océanos permitieron que la vida se afianzara, y los primeros organismos unicelulares evolucionaron hace unos 4 mil millones de años.

Gradualmente estas algas cambiaron la composición de la atmósfera de la Tierra, masticando su camino a través del dióxido de carbono y el agua, y liberando oxígeno. Hace unos 2.500 millones de años, se habían acumulado cantidades significativas de oxígeno en la atmósfera terrestre. La escena estaba preparada para que la vida compleja evolucionara.







La creación de un sistema solar

Los astrónomos confían en que comprenden cómo se formó nuestro sistema solar, ya que han visto cómo otros sistemas solares pasan por un proceso similar. A unos 50 años luz de distancia se encuentra Beta Pictoris, una estrella en el centro de un sistema solar infantil. Las imágenes del telescopio espacial Hubble muestran un disco polvoriento alrededor de la estrella, posiblemente lleno de planetesimales en ciernes. Mientras tanto, los modelos informáticos de nubes de polvo, como el que se cree que dio a luz a nuestro sistema, muestran que las fuerzas gravitacionales casi siempre conducen a un disco plano y polvoriento de bultos que giran, desde donde pueden crecer los planetas.