ASEGURAMIENTO DE ENERGÍAS PELIGROSAS

ASEGURAMIENTO DE ENERGÍAS PELIGROSAS

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La mayoría de los accidentes industriales son causados por el escape descontrolado de energía peligrosa. Muchos de estos accidentes se pueden evitar utilizando el procedimiento adecuado de aseguración de energías peligrosas.




La aseguración es un método que evita que comience a funcionar un equipo, de tal forma que ponga en peligro la vida de los trabajadores. En el proceso de aseguramiento todo interruptor de circuitos, válvula o mecanismo de aislamiento de energía debe colocarse en la posición que indique que está desconectado, debe tener colocada una pieza de aislamiento de energía cuyo propósito es mantenerlo en la posición segura; un candado puede ser colocado de tal forma que el equipo no pueda ser puesto en funcionamiento.

El aseguramiento debe efectuarse siempre que se esté desarrollando un trabajo cerca de cualquier maquinaria o instalación que presente un peligro para los trabajadores debido a su arranque inesperado de a maquinaria o al escape de energía almacenada. Las dos situaciones en que más se necesita utilizar un candado y fijar avisos son cuando hay que remover o neutralizar una barrera de protección u otro mecanismo de seguridad, o cuando hay que colocar una parte del cuerpo en un lugar donde pueda ser atrapada por maquinaria en movimiento. Por ejemplo: reparación de circuitos eléctricos, limpieza o lubricación de maquinaria con partes móviles, arreglo de mecanismos atascados, etc.




Energía es movimiento, o la posibilidad de que haya movimiento. La energía Cinética es la fuerza causada por el movimiento de un objeto mientras que la energía Potencial es energía almacenada en un objeto estático que puede provocar su movimiento.

Las principales fuentes de energía peligrosa son las eléctricas, neumáticas e hidráulicas; y las más comunes fuentes de energía residuales son la presión residual, energía eléctrica remanente, gravedad, energía mecánica acumulada, impulso mecánico, energía térmica (en gas, agua, vapor, sustancias químicas, etc.)

Para asegurar las condiciones de trabajo contamos con sistemas de protección como barreras de protección, interruptores eléctricos y frenos mecánicos, tales como pasadores y válvulas. Cualquier medida de seguridad de ingeniería puede ser neutralizada por lo que nunca debe sobrepasar un aseguramiento de ingeniería y tampoco permita que un compañero de trabajo lo haga, y nunca confíe plenamente en las medidas de seguridad de ingeniería.




El control del personal y la supervisión son necesarios para asegurarse de que los trabajadores estén poniendo de su parte para garantizar su seguridad personal.

El aislamiento de energía en el aseguramiento y colocación de avisos deben ser aplicados únicamente por empleados entrenados y autorizados para efectuar trabajos de servicio o mantenimiento. Antes de colocar el aviso o el candado, todos los empleados que estén trabajando en el área afectada deben ser notificados. La regulación OSHA requiere que el control de energía peligrosa se realice de acuerdo con un programa de seis pasos:

Preparar para apagar

Para asegurar o rotular cualquier equipo antes de apagarlos usted debe saber el tipo y la cantidad de energía que lo hace funcionar, los peligros y riegos de dicha energía y cómo se puede controlar dicha energía.

Apagando el equipo

Apague el sistema utilizando los controles de operación y siga el procedimiento correcto para la maquinaria de manera que no ponga en peligro a nadie durante el apagado.





Aislamiento del equipo

Ponga en funcionamiento todos los sistemas de aislamiento de energía de tal forma que el equipo esté aislado de su fuente de energía. Luego asegúrese de aislar todas las fuentes de energía, tanto los proveedores secundarios como el proveedor principal. Nunca jale un interruptor eléctrico mientras que esté con carga ni remueva un fusible en vez de desconectar el equipo.

Colocación de candados y avisos

Todos los sistemas de aislamiento de energía deben ser asegurados y/o rotulados. Únicamente los sistemas regulados y provistos por el empleador deben ser usados en el sistema de candados y avisos, y no deben ser utilizados para ninguna otra función. Utilice una pieza adicional si su candado no puede ser conectado directamente al control de energía. Cuando se utiliza el sistema de aseguramiento cada empleado en el equipo de trabajo debe colocar su candado personal. Más de un empleado puede asegurar un sistema de aislamiento de energía utilizando un sistema para varios candados. En trabajos de mayor escala, se puede utilizar una caja de aseguramiento para mantener un control sobre una gran cantidad de llaves. Si se utilizan avisos en vez de candados, colóquelos en el mismo lugar donde colocaría el candado o lo más cerca posible al mismo y llene los rótulos completa y correctamente.





Control de la energía almacenada

• Inspeccione el sistema para asegurarse de que todas las piezas móviles se hayan detenido.

• Instale los contactos a tierra.
• Deje escapar cualquier tipo de presión existente.

• Desconecte la tensión en resortes, o bloquee el movimiento de partes activadas por sistemas de resortes.

• Bloquee o asegure aquellas partes que puedan caerse debido a la gravedad.

• Bloquee las partes en los sistemas hidráulicos o neumáticos que puedan moverse debido a la falta de presión del aire.

• Es necesario purgar las mangueras y destapar todo sistema de ventilación.
• Deje drenar los sistemas de tuberías y cierre las válvulas.
• Es necesario purgar los tanques y las tuberías.
• Disipe todo calor o frío extremo o utilice ropa protectora.

Verificación del aislamiento del equipo


• Asegúrese de que no haya nadie en las áreas de peligro.

• Asegúrese de que la fuente de energía principal o el interruptor principal no pueda ser energizada.

• Utilice un voltímetro o equipo similar para verificar el interruptor.
• Oprima los botones o controles de arranque del equipo.





Desempeño del trabajo


• Verifique que no haya nada que pueda reactivar la maquinaria.
• No pase por alto el candado cuando esté instalando tuberías o alambrados nuevos.

Cómo quitar los candados y avisos

• Asegúrese de que no haya ningún peligro en operar el equipo y remueva todas las herramientas del área de trabajo.

• Asegúrese de que el sistema esté completamente ensamblado.

• Cuente el número de trabajadores para asegurarse de que estén fuera del área de peligro. Notifique a todos los que estén trabajando en el área.

• Remueva los candados y avisos. Excepto en el caso de una emergencia, la persona que instaló los candados y los avisos debe ser la misma persona que los va a remover.





Situaciones especiales

Cuando un contratista o un trabajador de otra compañía está llevando a cabo un trabajo de mantenimiento en su área de trabajo:

• El contratista visitante y el empleador deben intercambiar información sobre el Aseguramiento y la colocación de avisos.

• Permanezca pendiente sobre cualquier tipo nuevo de candados o avisos. Si es necesario re energizar temporalmente el equipo que está siendo inspeccionado remueva cualquier herramienta del área de trabajo y asegúrese de que no hay nadie cerca o dentro de la maquinaria; remueva los candados y los avisos y vuelva a energizar el sistema. Cuando la energía ya no es necesaria, aísle el equipo y vuelva a aplicar el sistema de aseguramiento y aviso utilizando el método de 6 pasos.




Si el trabajo que se va a efectuar dura más de un turno de trabajo la protección de los candados y los avisos no debe ser interrumpida. Los empleados que han terminado su jornada de trabajo no pueden remover sus candados hasta que los trabajadores que ingresan al próximo turno estén listos para instalar sus propios candados. Cuando el trabajador que aplicó un candado no está presente para removerlo el candado puede ser removido únicamente en caso de una emergencia, y únicamente bajo la dirección del supervisor.

Nunca remueva un candado sin estar completamente seguro de que no hay ningún peligro.