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Animales invertebrados

Los invertebrados son animales sin espina dorsal o esqueleto óseo.

Su tamaño varía desde ácaros microscópicos y moscas casi invisibles hasta calamares gigantes con ojos del tamaño de balones de fútbol.

Este es, con mucho, el grupo más grande en el reino animal: el 97 por ciento de todos los animales son invertebrados. Hasta el momento, se han descrito 1.25 millones de especies, la mayoría de las cuales son insectos, y hay millones más por descubrir. El número total de especies de invertebrados podría ser de 5, 10 o incluso 30 millones, en comparación con solo 60,000 vertebrados.







Una de las razones del éxito de los invertebrados es la rapidez con la que se reproducen. Las esponjas y los corales, por ejemplo, producen tanto óvulos como esperma. Los insectos sociales como las hormigas y las abejas ponen huevos que pueden desarrollarse sin la fertilización, se convierten en trabajadores.

Los insectos en particular tienen éxito porque son muy adaptables. Son comedores oportunistas, se alimentan de plantas, animales y material orgánico en descomposición. Son capaces de sobrevivir en ambientes extremos, incluidos los hábitats muy cálidos y secos. Y muchos pueden volar, ya sea para escapar de los depredadores o para encontrar nuevas fuentes de alimentos, agua y refugio.

Al igual que los vertebrados, los invertebrados se clasifican según su estructura corporal, ciclo de vida e historia evolutiva.